Kỷ nguyên mới của ngoại giao chiến hạm (A New Era of Gunboat Diplomacy)

Published: November 12, 2011

IT may seem strange in an era of cyberwarfare and drone attacks, but the newest front in the rivalry between the United States and China is a tropical sea, where the drive to tap rich offshore oil and gas reserves has set off a conflict akin to the gunboat diplomacy of the 19th century.

The Obama administration first waded into the treacherous waters of the South China Sea last year when Secretary of State Hillary Rodham Clinton declared, at a tense meeting of Asian countries in Hanoi, that the United States would join Vietnam, the Philippines and other countries in resisting Beijing’s efforts to dominate the sea. China, predictably, was enraged by what it viewed as American meddling.

For all its echoes of the 1800s, not to mention the cold war, the showdown in the South China Sea augurs a new type of maritime conflict — one that is playing out from the Mediterranean Sea to the Arctic Ocean, where fuel-hungry economic powers, newly accessible undersea energy riches and even changes in the earth’s climate are conspiring to create a 21st-century contest for the seas.

China is not alone in its maritime ambitions. Turkey has clashed with Cyprus and stoked tensions with Greece and Israel over natural-gas fields that lie under the eastern Mediterranean. Several powers, including Russia, Canada and the United States, are eagerly circling the Arctic, where melting polar ice is opening up new shipping routes and the tantalizing possibility of vast oil and gas deposits beneath.

“This hunt for resources is going to consume large bodies of water around the world for at least the next couple of decades,” Mrs. Clinton said in a recent interview, describing a global competition that sounds like a watery Great Game.

Such tensions are sure to shadow President Obama this week, as he meets with leaders from China and other Asian countries in Honolulu and on the Indonesian island of Bali. Administration officials said they expected all sides to tamp down disagreements, though that won’t mask the coming conflicts.

“Underlying all of this is the recognition that an increasing share of oil resources is offshore,” said Daniel Yergin, an energy expert and author of a new book, “The Quest: Energy, Security, and the Remaking of the Modern World.” “When you have energy resources on land,” he said, “you know where things stand. When they’re offshore, things can get murkier.”

Twenty-nine million barrels of oil a day, one-third of global production, now come from offshore fields, Mr. Yergin said, a share that will rise steadily. The South China Sea alone is estimated to have 61 billion barrels of petroleum — oil and gas — plus 54 billion yet to be discovered, while the Arctic is projected to have 238 billion barrels, with possibly twice that in undiscovered sources.

As countries race to erect drilling rigs and send oil exploration vessels to comb the seabed, conflicting maritime claims are helping to fuel a naval arms race. It is no coincidence that the countries with the fastest-growing navies are those with stakes in these energy zones.

China expanded from 2 Soviet-era destroyers in 1990 to 13 modern destroyers in 2010, according to the International Institute for Strategic Studies in London. In its drive for a blue-water navy, one that operates in the deep waters of open oceans, it is also building an aircraft carrier. Malaysia and Vietnam are beefing up their navies with frigates and submarines. India, which wants to make sure it has access to the Far East, is bulking up. And the Israeli Navy is pushing for more vessels to counter Turkish warships circling Israeli drilling rigs.

“Countries want to make sure they have the ability to develop resources and to make sure their trading routes are protected,” said David L. Goldwyn, a former special envoy for international energy affairs at the State Department.

This competition is also behind calls for the United States to bolster its naval strength, even at a time of budget cuts. Mitt Romney, considered by many the Republican front-runner in the presidential race, declared recently he would “reverse the hollowing of our Navy and announce an initiative to increase the shipbuilding rate from 9 per year to 15.” With anemic building rates and tighter maintenance budgets, analysts say, the Navy has been forced to cope with an aging fleet that some say is not up to its challenges.

Even so, the Obama administration has been an active practitioner of gunboat diplomacy, a term that refers to achieving foreign-policy objectives through vivid displays of naval might. Last fall, Mr. Obama sent the aircraft carrier George Washington to the Yellow Sea for joint exercises with South Korea, sending a message to both North Korea and its key backer, China. The move echoed the Clinton administration’s decision in 1996 to send the Seventh Fleet to warn China against attacking Taiwan.

The United States has used gunboat diplomacy in Asia at least since 1853, when Commodore Matthew C. Perry sailed his fleet into Tokyo Bay, intimidating Japan into opening up to foreign trade. But these days, the Chinese are fashioning an Asian version of the Monroe Doctrine to press their imperial ambitions.

FOR Mr. Obama, whose roots in Hawaii and Indonesia have imbued him with a strong Pacific worldview, the drawdown in Iraq and Afghanistan gives him a good pretext to turn his gaze eastward. The United States has worked to shore up its ties to old Asian allies, like Japan and South Korea, as well as new giants like India. The goal, though administration officials are loath to say it publicly, is to assemble a coalition to counterbalance China’s growing power.

On a recent tour of Asia, Defense Secretary Leon E. Panetta pledged not to retreat from the region. “If anything,” he said, “we’re going to strengthen our presence in the Pacific.” This week, Mr. Obama is expected to announce an agreement with Australia for a permanent American military presence there.

On land, the race for energy supplies is not new, of course. From the 1950s to the 1970s, the United States maneuvered to keep Russia out of oil-rich Iran. Today, China is busy cutting deals in energy-rich Africa. But technology has changed the equation, putting undersea oil and gas fields into play as never before.

“At root, it’s a question of when and how you will have these conflicts,” said James B. Steinberg, a former deputy secretary of state with experience in all three regions. “Will countries see these as win-win opportunities, or will they see them as zero-sum competitions?”

For China, the South China Sea has long been crucial as a supply route for oil and other raw materials to fuel its economy. China’s claims have deep historical roots, dating from the 1940s, when Chiang Kai-shek’s Nationalists drew a dotted line in the shape of a cow’s tongue extending south of China, embracing most the sea and two disputed island chains, the Paracels and the Spratlys.

Quarrels over these hunks of volcanic rock wouldn’t matter much, except that China, Vietnam and the Philippines are running into one another in the race for oil. Last spring, in two separate incidents, Vietnam accused Chinese vessels of deliberately cutting the seismic survey cables of an oil exploration ship. A former American official said his nightmare scenario would be a Chinese warship’s firing on an Exxon oil-drilling ship.

If the South China Sea is simmering, then the eastern Mediterranean is seething. There, claims to huge natural-gas reserves off the coast of Cyprus and Lebanon have raised tensions with Turkey, which occupies half of Cyprus, as well as with Israel. Cyprus and Israel are drilling for gas, angering Turkey. The militant Islamic group Hezbollah, in Lebanon, has threatened to attack Israeli gas rigs.

Further complicating this is the bitter rift between Turkey and Israel after the deadly Israeli commando interception of a Turkish flotilla trying to transport aid to Palestinians in Gaza last year.

“The Turks are saying, ‘The Israelis humiliated us; what can we do in return?’” said Charles K. Ebinger, a senior fellow at the Brookings Institution. “Part of it is just the greater assertiveness of Turkey’s foreign policy everywhere.”

Perhaps the least dangerous arena of competition lies in the frigid north, partly because experts believe that many of the Arctic’s mineral deposits lie within one or another of the 200-mile exclusive economic zones of the countries that ring the ocean. But even countries with no Arctic coastline, like China and South Korea, are sending icebreakers there to explore weather patterns and fish migration.

Ironically, the biggest bone of contention there is between two stalwart allies, the United States and Canada. Melting ice has opened up the fabled Northwest Passage, which runs through an archipelago of islands in northern Canada. The United States views the passage as an international waterway, giving American ships unlimited access. The Canadian government insists it is an inland waterway, meaning that foreign ships can use it only with Ottawa’s approval.

Canada and the United States are highly unlikely to go to war, of course, though the wrangling could keep maritime lawyers busy for years. As temperatures climb, officials warn, tempers may follow. “It’s a serious legal dispute,” Mr. Steinberg said. “When it is ice-free, there will be some real issues.”

Mark Landler is a White House correspondent for The New York Times.
Source: http://www.nytimes.com/2011/11/13/sunday-review/a-new-era-of-gunboat-diplomacy.html?_r=4&pagewanted=all
Có vẻ là chuyện lạ trong kỷ nguyên của chiến tranh mạng và máy bay không người lái, nhưng mặt trận mới mở trong cuộc đối đầu giữa Mỹ và Trung Quốc lại là một vùng biển nhiệt đới, nơi việc khai thác những mỏ dầu khí dồi dào ngoài khơi xa đã trở thành động cơ của một cuộc xung đột na ná như ngoại giao chiến hạm thời thế kỷ 19.

Chính quyền Obama bắt đầu bước chân vào vùng nước đầy nguy hiểm của Biển Đông (nguyên văn: biển Hoa Nam) vào năm ngoái, khi Ngoại trưởng Hillary Rodham Clinton tuyên bố tại một cuộc họp căng thẳng với các nước châu Á ở Hà Nội, rằng Mỹ sẽ tham gia cùng Việt Nam, Philippines và các quốc gia khác để chống lại âm mưu thống trị trên biển của Trung Quốc. Có thể thấy trước là Trung Quốc đã nổi khùng lên bởi cái mà họ coi là hành động can thiệp của Mỹ.

Với tất cả những dư âm còn lại từ thế kỷ 19, chứ chưa nói tới chiến tranh lạnh, cuộc chạm trán cuối cùng trên Biển Đông là điềm báo trước một kiểu xung đột trên biển mới – kiểu xung đột đang diễn ra từ Địa Trung Hải đến Bắc Băng Dương, nơi các siêu cường kinh tế khát dầu, những mỏ năng lượng ngầm dưới biển mà loài người có thể tiếp cận được, và cả những thay đổi của khí hậu trái đất, đều đang góp phần gây ra một cuộc chiến của thế kỷ 21: vươn ra biển.

Không phải chỉ Trung Quốc mới có tham vọng hàng hải. Thổ Nhĩ Kỳ vừa giao tranh với đảo Síp, căng thẳng với Hy Lạp và Israel xoay quanh các mỏ khí tự nhiên nằm dưới vùng biển phía đông Địa Trung Hải. Một số cường quốc, gồm Nga, Canada, Mỹ, thì hăm hở vây lấy Bắc Băng Dương, nơi mà cực băng tan đang mở ra những tuyến đường hàng hải mới và mở ra cả một khả năng rất cám dỗ là có những mỏ dầu và khí khổng lồ ở dưới đó.

“Cuộc săn tìm khoáng sản sẽ ngốn đi lượng nước rất lớn trên toàn thế giới, trong ít nhất vài thập kỷ tới” – bà Clinton nói trong một lần trả lời phỏng vấn gần đây, khi mô tả cuộc tranh giành toàn cầu giống như là một đại chiến “Cuộc chơi Lớn” trên biển. (Cuộc chơi Lớn, tiếng Anh là “Great Game”, là khái niệm chỉ cuộc xung đột giữa Đế quốc Anh và Đế quốc Nga nhằm tranh giành ảnh hưởng ở khu vực Trung Á, từ khoảng năm 1813 đến năm 1907, và một giai đoạn từ sau Cách mạng Nga 1917 tới trước Thế chiến II – ND).

Những căng thẳng như thế chắc chắn sẽ phủ bóng đen lên vai Tổng thống Obama, khi ông gặp các nhà lãnh đạo đến từ Trung Quốc và các quốc gia châu Á khác ở Honolulu và đảo Bali của Indonesia, trong tuần này. Quan chức chính quyền Mỹ cho biết họ hy vọng là các bên sẽ dẹp bỏ bất đồng, mặc dù điều ấy không che giấu được xung đột sắp xảy ra.

– ông Daniel Yergin, chuyên gia năng lượng, tác giả cuốn “Cuộc săn tìm: Năng lượng, an ninh và sự tái định hình thế giới hiện đại”, nhận định: “Ngầm bên dưới tất cả những điều này là sự thừa nhận rằng một lượng dầu ngày càng được phát hiện nhiều hơn đang ở ngoài khơi. Khi tài nguyên thiên nhiên của anh nằm trên đất liền thì anh còn biết chúng ở đâu. Còn khi tài nguyên ở tận ngoài khơi thì mọi thứ có thể mờ mịt hơn”.

Ông Yergin cho biết, 29 triệu thùng dầu một ngày, chiếm một phần ba sản lượng dầu toàn cầu, hiện thuộc các mỏ dầu ngoài khơi xa. Con số này sẽ tăng lên đều đều. Chỉ riêng Biển Đông đã được ước tính là có khoảng 62 tỷ thùng dầu thô – nghĩa là bao gồm cả dầu và khí – cộng 54 tỷ thùng chưa được phát hiện, trong khi đó, Bắc Băng Dương dự kiến có 238 tỷ thùng, và lượng dầu có thể nhiều gấp đôi thế ở những mỏ chưa được khai phá.

Khi mà các nước chạy đua với nhau để xây dựng dàn khoan và đưa tàu thăm dò khai thác dầu ra cài răng lược ở vùng đáy biển, các yêu sách mâu thuẫn nhau về chủ quyền hàng hải đã chỉ càng đẩy nhanh thêm chạy đua vũ trang trên biển. Không phải ngẫu nhiên mà các nước có lực lượng hải quân phát triển nhanh nhất là những nước có lợi ích ở các vùng tài nguyên đó.

Theo Học viện Quốc tế về Nghiên cứu Chiến lược ở London, Trung Quốc đã tăng từ hai tàu khu trục thời Xô Viết năm 1990 lên con số 13 tàu khu trục hiện đại, năm 2010. Trong nỗ lực xây dựng hải quân nước xanh, tức là hải quân ở vùng nước sâu của đại dương, họ cũng chế tạo cả một hàng không mẫu hạm. Malaysia và Việt Nam thì tăng cường hải quân bằng những con tàu khu trục loại nhỏ và tàu ngầm. Ấn Độ – muốn được đảm bảo rằng mình có lối vào Viễn Đông – cũng đang gồng lên. Và Hải quân Israel đang đưa thêm nhiều tàu biển đến đối chọi với các chiến hạm Thổ Nhĩ Kỳ bao vây các dàn khoan dầu của mình.

“Các nước đều muốn đảm bảo chắc chắn rằng mình có khả năng khai thác nguồn lực và tuyến đường hàng hải của mình được bảo vệ” – ông David L. Goldwyn, cựu đặc phái viên về các vấn đề năng lượng quốc tế ở Bộ Quốc phòng Mỹ, cho biết.

Cuộc tranh giành này cũng nằm đằng sau những lời kêu gọi Mỹ, đòi Mỹ phải củng cố tiềm lực hải quân, ngay cả vào thời điểm cắt giảm ngân sách. Ông Mitt Romney – nhân vật đang được nhiều đảng viên đảng Cộng hòa coi là gương mặt sáng giá trong đợt tranh cử tổng thống tới – gần đây tuyên bố sẽ “lật ngược tình thế của Hải quân Mỹ và công bố một sáng kiến để làm tăng số tàu đóng một năm từ 9 lên 15”. Theo các nhà phân tích, với số tàu đóng mới quá ít và ngân sách bảo dưỡng bị thắt chặt lại, Hải quân Mỹ đã buộc phải hoạt động với một hạm đội già cỗi mà một số người cho là không đủ năng lực để đáp ứng các thách thức.

Ngay cả nếu như vậy, chính quyền Obama vẫn đã chủ động thực thi chính sách ngoại giao chiến hạm – thuật ngữ chỉ việc đạt được các mục tiêu trong đối ngoại thông qua phô diễn sức mạnh hải quân. Mùa thu vừa qua, ông Obama phái hàng không mẫu hạm George Washington đến Hoàng Hải để tập trận chung với Hàn Quốc, qua đó gửi một thông điệp tới cả Bắc Triều Tiên lẫn kẻ hậu thuẫn cho họ là Trung Quốc. Động thái này lặp lại quyết định của chính quyền Clinton hồi năm 1966 là phái Hạm đội Bảy đến để cảnh cáo Trung Quốc nếu có ý định tấn công Đài Loan.

Mỹ đã sử dụng ngoại giao chiến hạm ở châu Á ít nhất từ năm 1853, khi Thuyền trưởng Matthew C. Perry cùng đội của ông tiến vào Vịnh Tokyo, đe dọa Nhật Bản, buộc Nhật phải mở cửa cho ngoại thương. Nhưng ngày nay, Trung Quốc đang phô diễn phiên bản châu Á của học thuyết Monroe, nhằm thể hiện những tham vọng đế quốc của họ.

Đối với ông Obama, người mà gốc gác Hawaii và Indonesia đã khiến ông rất có hiểu biết về Thái Bình Dương, thì sự suy giảm ảnh hưởng của Mỹ ở Iraq và Afghanistan tạo cho ông một cái cớ rất tốt để hướng mắt sang phía đông. Mỹ đã hợp tác cùng đẩy mạnh quan hệ với các đồng minh cũ ở châu Á như Nhật Bản, Hàn Quốc, và một số người khổng lồ mới nổi như Ấn Độ. Mục tiêu của Mỹ – mặc dù các quan chức chính quyền rất miễn cưỡng khi phải công khai – là sắp xếp tạo một liên minh để làm đối trọng với thế lực ngày một mạnh thêm của Trung Quốc.

Trong một chuyến đi châu Á gần đây, Bộ trưởng Quốc phòng Mỹ Leon E. Panetta cam kết sẽ không rút khỏi khu vực. Ông nói: “Nếu có động thái nào, thì chỉ là chúng tôi sẽ tăng cường hiện diện ở Thái Bình Dương”. Tuần này, ông Obama dự kiến sẽ công bố một thỏa thuận với Australia, đảm bảo sự hiện diện vĩnh viễn của quân đội Mỹ ở đó.

Trên bộ, cuộc chạy đua tìm nguồn cung năng lượng tất nhiên cũng chẳng phải điều gì mới mẻ. Từ thập niên 1950 đến thập niên 1970, Mỹ đã nhiều lần hành động để buộc Nga phải bật ra khỏi xứ Iran giàu dầu mỏ. Giờ đây, Trung Quốc đang bận rộn ký các thỏa thuận và hợp đồng với châu Phi giàu nhiên liệu. Nhưng công nghệ đã làm thay đổi cả phương trình, khiến cho các mỏ dầu và khí dưới đáy biển được phát huy tác dụng hơn bao giờ hết so với trước đây.

“Về căn bản vấn đề đó là, bao giờ thì xung đột sẽ xảy ra và [xảy ra] như thế nào” – ông James B. Steinberg, cựu thứ trưởng ngoại giao, có kinh nghiệm ở cả ba khu vực, nói. “Liệu các nước có coi đây là những cơ hội các bên cùng thắng (win-win), hay họ xem đó là những cuộc đua tranh một mất một còn (zero-sum)?”.

Đối với Trung Quốc, Biển Đông từ lâu đã mang tính chất quan trọng sống còn: nó là tuyến đường cung cấp dầu và các vật liệu thô khác cho nền kinh tế của họ. Các yêu sách của Trung Quốc đã được đưa ra từ rất lâu, ngay vào những năm 1940 khi Quốc dân đảng của Tưởng Giới Thạch vẽ một đường nét đứt hình lưỡi bò lan xuống tận phía nam Trung Hoa, ôm lấy gần hết biển và hai quần đảo tranh chấp Hoàng Sa và Trường Sa.

Khẩu chiến xung quanh những tảng đá núi lửa này chẳng gây nhiều tác động tới ai, trừ Trung Quốc. Việt Nam và Philippines đang hòa vào làm một trong cuộc chạy đua tìm dầu. Mùa xuân vừa qua (đúng ra là mùa hạ – ND), trong hai vụ việc riêng rẽ, Việt Nam lên án tàu Trung Quốc cố ý cắt cáp khảo sát địa chấn của một tàu thăm dò dầu khí của Việt Nam. Một cựu quan chức Mỹ cho biết kịch bản khủng khiếp nhất đối với ông là một chiến hạm Trung Quốc sẽ xả súng bắn vào tàu thăm dò khai thác dầu của hãng Exxon.

Nếu Biển Đông nổi sóng, thì vùng biển phía đông Địa Trung Hải cũng sôi sùng sục. Ở đó, những yêu sách đòi chủ quyền đối với các mỏ dầu khí khổng lồ ngoài khơi đảo Síp và Libăng cũng đã làm căng thẳng leo thang giữa họ với Thổ Nhĩ Kỳ – nước đang chiếm hữu tới một nửa đảo Síp – cũng như với Israel. Síp và Israel đang khoan dầu ở đây và điều đó làm Thổ Nhĩ Kỳ nổi giận. Nhóm chiến binh Hồi giáo Hezbollah ở Libăng đã đe dọa sẽ tấn công các dàn khoan của Israel.

Tình hình càng thêm phức tạp, với mối bất hòa sâu sắc giữa Thổ Nhĩ Kỳ và Israel hồi năm ngoái, sau khi lính commando Israel chặn đánh một đội tàu nhỏ của Thổ Nhĩ Kỳ khi đội này đang cố gắng vận chuyển hàng cứu trợ tới tay người Palestine ở dải Gaza.

Ông Charles K. Ebinger, nhà nghiên cứu cao cấp ở Viện Brookings, nói: “Người Thổ bảo: ‘Israel làm nhục chúng ta, chúng ta có thể làm gì để trả đũa’? Một phần lý do của việc này chỉ đơn giản là thái độ tự tin hơn của ngoại giao Thổ Nhĩ Kỳ ở khắp mọi nơi”.

Có lẽ chiến trường ít nguy hiểm nhất là ở cực bắc giá lạnh, phần nào là do các chuyên gia cho rằng nhiều mỏ khoáng của Bắc Băng Dương nằm xen kẽ nhau trong vùng đặc quyền kinh tế 200 dặm của các nước bao quanh vùng biển này. Nhưng ngay cả những quốc gia không hề có bờ biển ở Bắc Băng Dương, như Trung Quốc và Hàn Quốc, cũng lại đang đưa tàu phá băng tới đây để thăm dò thời tiết và luồng cá di cư.

Thật nực cười, miếng xương to nhất gây tranh cãi ở đó lại là giữa hai đồng minh hùng mạnh: Mỹ và Canada. Băng tan đã mở ra Hành lang Tây Bắc (Northwest Passage) huyền thoại, chạy xuyên qua một quần đảo ở phía bắc Canada. (Hành lang Tây Bắc là một tuyến đường đi qua Bắc Băng Dương, dọc theo bờ biển phía bắc của lục địa Bắc Mỹ qua các quần đảo Bắc Cực của Canada để kết nối Thái Bình Dương, Bắc Băng Dương và Đại Tây Dương – ND chú thích, theo Wikipedia). Mỹ coi hành lang này là một con đường thủy quốc tế mà các tàu của Mỹ có thể qua lại không bị hạn chế. Chính quyền Canada thì khẳng định đó là đường nội thủy, có nghĩa là tàu nước ngoài chỉ có thể sử dụng Hành lang Tây Bắc nếu được sự phê chuẩn của Canada.

Tất nhiên, Canada và Mỹ rất ít có nguy cơ đánh nhau, mặc dù cuộc cãi cọ giữa đôi bên có thể còn khiến các luật sư về luật biển phải bận rộn nhiều năm. Các quan chức cảnh báo, khi nhiệt độ trái đất tăng lên thì máu nóng của con người cũng tăng theo. Ông Steinberg nói: “Đây là một tranh cãi pháp lý nghiêm trọng. Khi nào không còn băng nữa thì sẽ có vấn đề thật sự”.

Mark Landler là phóng viên chuyên viết về Nhà Trắng cho tờ New York Times.

Đỗ Quyên dịch

About Văn Ngọc Thành

Dạy học nên phải học
This entry was posted in Archives, Articles, International relations and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

Có 1 phản hồi tại Kỷ nguyên mới của ngoại giao chiến hạm (A New Era of Gunboat Diplomacy)

  1. Hi! Thanks for the great post. While I was browsing before, I found two hostgator coupon codes that may can help your website hosting. 1c hosting with hostgator (Coupon Code: 1centwebhostingdeal) and 25% Discount (Coupon Code: 25offhostgatordeal). I found them at http://freehostingofwebsite.com . I hope this can help you 🙂

Gửi phản hồi

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Log Out / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Log Out / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Log Out / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Log Out / Thay đổi )

Connecting to %s