South China Sea: Indian Defence Minister Makes Strong Assertions – Analysis (Phát biểu của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ và Hệ lụy đối với Biển Đông)

May 20, 2013


By Dr. Subhash Kapila

Introductory Observations

The South China Sea region has been converted into a militarily turbulent one due to the illegal claims by China declaring sovereignty over the entire South China Sea.

China in the process has not only resorted to escalated military brinkmanship but also resorted to use of armed force and coercion against its less powerful South East Asian neighbours, namely, Vietnam and the Philippines.

Asian security as a whole today stands endangered by China’s military adventurism not only in the South China Sea against Vietnam and the Philippines, but extending to the Himalayan Borders of India with China- Occupied Tibet. Chinese military adventurism to reinforce its sovereignty over disputed borders is by now a well-established pattern.

India has a legitimate strategic interest in the South China Sea region encompassing political, economic and strategic factors. At the ASEAN-India Summit in New Delhi in December 2012, India had declared its position on the South China Sea disputes in consonance with the global sentiments.

Reiteration of India’s stand on the South China Sea conflicts should be a pointer that India stands firmly against any Chinese actions that violate international laws and UN Conventions. The recent assertions by the Indian Defence Minister, A K Antony were a welcome reiteration and reassurance and should go down well in South East Asian countries that look upon India as the regional balancer against China’s hegemonistic inclinations against its Southern neighbours.

Indian Defence Minister’s Assertions on South China Sea Security

Voicing concerns over China’s actions in the South China Sea region, the Indian Defence Minister addressing media persons on May 11, 2013 made the following assertions:

  • “There should be freedom of navigation as per the UN conventions.”
  • “India has commercial interests and though it is not a party to the dispute, it believes that disputes should be settled as per UN laws.”
  • “The protection of Sea-Lanes of Communication is becoming more and more important. Economic development, trade and commerce depend on the security of Sea Lanes of Communication”

Indian Defence Minister’s Assertions Analysed

Taken at face value, the assertions made by the Indian Defence Minister’s may not count much and may not be counted as strong assertions. But coming from the Indian Defence Minister who is noted for his reticence and measured words, there are a lot of implicit messages for China on its aggressive postures on the South China Sea issues. Political signalling can therefore be read in these assertions.

Emphasis on UN Conventions and dispute/conflict resolution as per UN Laws (read UNCLOS) by the Indian Defence Minister clashes diametrically with China’s rigidly stated positions that the South China Sea disputes will be resolved by China only through “bilateral negotiations” with the other disputants. This simply because in a bi-lateral process China can bring to bear its awesome military coercion in play against small countries like Vietnam and the Philippines.

India’s opposition to China’s declaratory stands is therefore noteworthy. It is more noteworthy in the sense that such assertions by US dignitaries earlier drew strong protests from China as interference in its internal affairs. The United States ignored these protests. It is time that India too discards its deference to Chinese sensitivities.

Further, the assertion on freedom of navigation is in keeping with international pronouncements of commitments to “defence of global commons” Implicit in such international stands is the message for China that the South China Sea is a global heritage which cannot be consigned to the ‘full sovereignty over the whole South China Sea’ as declared by China. The Chinese stand apparently is being challenged by India in an implied manner along with the rest of the Asian community.

Protection of Sea Lanes of Communication that pass through the South China Sea can be read as India fears genuinely, as the rest of the world does, that China could threaten these vital maritime lifelines and that the global community has to take initiatives to forestall that threat. Can one read in this assertion by the Indian Defence Minister that India would be inclined to join any international effort to ensure that the South China Sea maritime arteries remain open without any restrictions or impediments by China?

More significantly, what needs to be considered is the contextual backdrop where the Indian Defence Minister was making the above assertions on the South China Sea.

These assertions by the Indian Defence Minister were not made at any Seminar or discussion event on the South China Sea conflict but these Indian concerns were expressed to media-persons after commissioning the first ship-deck based super-sonic jet fighter, the MIG 29K Squadron at Goa comprising 18 jet fighters for the Indian Navy. A total of 45 MIG 29K supersonic jet fighters have been purchased from Russia at a cost of over $ 2 Billion.

Contextually, these assertions by the Indian Defence Minister were made on the eve of the Chinese Prime Minister’s visit to India. Also they coincide with recent media reports of India upgrading its maritime surveillance and operational capabilities and infrastructure in South India for extended coverage of the Indian Ocean sea-lanes and threats.

The Indian Defence Minister also informed the media that India’s first indigenously built Aircraft Carrier would be launched on August 12 this year and the INS VIKRAMADITYA would arrive from Russia before the end of 2013.

In a context other than the South China Sea, but at the same event and with China still in mind, it was reassuring to hear the Indian Defence Minister declare that “As China has the right to improve, increase and strengthen and other facilities on its land; India has the right to develop its own infrastructure.”

India’s Commercial Interest in the South China Sea.

While on the subject of India’s legitimate strategic interests in the South China Sea, it needs to be remembered that India’s energy security quest led it also to set up a joint exploration project with Vietnam in two oil exploration blocks numbered 127&128 in Phu Khanh Basin.

Some quarters have wrongly reported that India’s oil-exploration projects are in disputed waters. That is the Chinese version. It needs to be clarified that these Indian oil exploration projects which China protested against are located in South China Sea waters in Vietnam’s jurisdiction and not Chinese jurisdiction. Hence China’s protests are not tenable when the provisions of the UN Convention on the Law of the Seas are kept in mind.

China neither has de-facto nor de-jure jurisdiction over the entire South China Sea. By unilateral and illegal declarations of its Nine Dashed Line, China cannot order all international oil-prospecting projects in the South China Sea region to stop their operations.

Concluding Observations

India may not be a party to the dispute in the South China Sea as regards the sovereignty of the disputed islands is concerned, but India should consider itself as a legitimate stake-holder in the security and stability of the South China Sea.

In the above context therefore, India as a major maritime power in the Indo-Pacific Region must consider that no major power including China is allowed to resort to aggressive military brinkmanship to redraw maps to establish China’s full sovereignty over the entire South China Sea. Tomorrow China would start claiming some portions of the Indian Ocean on historical grounds that some Chinese Admiral’s fleet traversed those areas centuries ago.

India to begin with may not be able to perform this task single-handedly. In tandem with its preparations for building up its maritime power, India must politically be more vocal in embedding in international consciousness that Asian stability and security stands endangered if China is allowed a free run in riding rough-shod over the sovereignty and legal claims of its smaller neighbours like Vietnam and the Philippines in the South China Sea.



Biển Đông đã trở thành một khu vực bất ổn về quân sự do những yêu sách chủ quyền phi lý của Trung Quốc đối với toàn bộ vùng biển này.

Giới thiệu

Trung Quốc không chỉ đang tiến hành chính sách bên miệng hố chiến tranh leo thang về quân sự mà còn sử dụng lực lượng vũ trang gây áp lực và chèn ép các nước láng giềng Đông Nam Á yếu hơn, cụ thể là Việt Nam và Philippines.

An ninh Châu Á nói chung hiện nay bị đe dọa bởi sự phiêu lưu quân sự của Trung Quốc, không chỉ ở Biển Đông đối với Việt Nam và Philippines, mà còn mở rộng tới tận Biên giới Himalaya của Ấn Độ thông qua vùng Tây Tạng do Trung Quốc chiếm đóng. Phiêu lưu quân sự để khẳng định chủ quyền của mình đối với các biên giới có tranh chấp hiện đang là mô thức phổ biến mà Trung Quốc sử dụng.

Ấn Độ có lợi ích chiến lược chính đáng ở Biển Đông bao gồm các yếu tố về chiến lược, chính trị và kinh tế. Tại Hội nghị Thượng đỉnh ASEAN-Ấn Độ diễn ra ở New Delhi tháng 12 năm 2012, Ấn Độ đã tuyên bố lập trường về tranh chấp Biển Đông phù hợp với quan điểm của cộng đồng quốc tế.

Việc nhắc lại lập trường về xung đột Biển Đông là dấu hiệu cho thấy Ấn Độ kiên quyết phản đối bất cứ hành động nào của Trung Quốc vi phạm luật pháp quốc tế và Công ước Liên Hợp Quốc. Tuyên bố mới đây của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ, ông A. K. Antony là một sự tái khẳng định và trấn an, được các nước Đông Nam Á nhiệt tình đón nhận bởi họ xem Ấn Độ là đối trọng khu vực chống lại khuynh hướng bá quyền của Trung Quốc đang áp đặt lên các quốc gia láng giềng ở phía Nam.

Phát biểu của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ về An ninh Biển Đông

Phát biểu trước giới truyền thông ngày 11 tháng 5 năm 2013, bày tỏ quan ngại về hành động của Trung Quốc ở Biển Đông, Bộ trưởng Bộ Quốc phòng Ấn Độ khẳng định một số điểm sau đây:

“Cần đảm bảo tự do hàng hải theo các công ước của Liên Hợp Quốc.”

“Ấn Độ có lợi ích thương mại và mặc dù không phải một bên tranh chấp, nhưng Ấn Độ tin tưởng rằng các tranh chấp cần phải được giải quyết theo luật pháp của Liên Hợp Quốc.”

“Việc bảo vệ các tuyến giao thương trên biển ngày càng trở nên quan trọng. Phát triển kinh tế, hoạt động kinh doanh và thương mại phụ thuộc vào sự an toàn của các tuyến giao thương trên biển.”

Phân tích những phát biểu của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ

Nhìn bề ngoài, phát biểu của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ không gây nhiều chú ý và không được xem là những tuyên bố mạnh mẽ. Tuy nhiên phát ngôn từ một người khá dè dặt và luôn thận trọng trong lời nói như Bộ trưởng Antony, thì dường như nó hàm chứa rất nhiều thông điệp đối với Trung Quốc về hành động hiếu chiến của nước này trên Biển Đông. Có thể thấy một số tín hiệu chính trị từ những phát ngôn trên.

Việc Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ nhấn mạnh đến Công ước của Liên Hợp Quốc và cách thức giải quyết tranh chấp/xung đột dựa trên Luật pháp của Liên hợp quốc (được hiểu là UNCLOS) hoàn toàn nhằm vào quan điểm cứng nhắc của Trung Quốc cho rằng tranh chấp Biển Đông chỉ được giải quyết thông qua “đàm phán song phương” giữa Trung Quốc và các bên tranh chấp khác. Đơn giản bởi trong quá trình đàm phán song phương, Trung Quốc có thể tận dụng lợi thế quân sự để gây sức ép lên các quốc gia nhỏ hơn như Việt Nam và Philippines.

Vì vậy, việc Ấn Độ phản đối lập trường đã tuyên bố của Trung Quốc là đáng chú ý. Đáng chú ý hơn nữa, những phát biểu tương tự mà giới chức Mỹ đưa ra trước đó vấp phải sự phản đối mạnh mẽ của Trung Quốc với lý do can thiệp vào công việc nội bộ của nước này. Mỹ đã phớt lờ những lời than phiền đó. Lần này Ấn Độ cũng gạt bỏ những e ngại khi đề cập đến các vấn đề được coi là nhạy cảm với Trung Quốc.

Hơn nữa, việc Ấn Độ khẳng định tự do hàng hải là phù hợp với các tuyên bố của quốc tế về cam kết “bảo vệ lợi ích chung toàn cầu.” Những quan điểm quốc tế như vậy bao hàm thông điệp đối với Trung Quốc rằng Biển Đông là một di sản thế giới, không thể có câu chuyện “chủ quyền hoàn toàn đối với toàn bộ Biển Đông” như Trung Quốc tuyên bố. Quan điểm của Trung Quốc dường như đang bị thách thức bởi Ấn Độ và phần còn lại của cộng đồng Châu Á.

Bảo vệ các tuyến giao thương trên biển đi qua Biển Đông có thể hiểu rằng Ấn Độ thực sự lo ngại, giống như phần còn lại của thế giới, Trung Quốc có thể đe dọa những tuyến đường biển huyết mạch này và cộng đồng quốc tế phải chủ động ngăn chặn mối đe dọa đó. Liệu chúng ta có thể hiểu phát biểu mới đây của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ hàm ý rằng Ấn Độ sẵn sàng tham gia bất kỳ nỗ lực quốc tế để đảm bảo các tuyến đường trọng yếu đi qua Biển Đông luôn rộng mở, không bị Trung Quốc hạn chế hoặc cản trở?

Quan trọng hơn, điều cần lưu ý ở đây là bối cảnh Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ đưa ra những phát biểu như trên về Biển Đông.

Những phát biểu của Bộ trưởng Bộ Quốc phòng Ấn Độ không được đưa ra tại bất kỳ Hội thảo hoặc cuộc thảo luận nào về xung đột Biển Đông, mà là trước giới truyền thông sau buổi lễ chính thức đưa vào phục vụ nhóm máy bay chiến đấu siêu âm đầu tiên trên tàu sân bay, Phi đội MIG 29K tại Goa bao gồm 18 máy bay chiến đấu biên chế cho Hải quân Ấn Độ. Tổng số có 45 chiến đấu cơ siêu âm 29K được mua từ Nga với giá hơn 2 tỷ USD.

Về bối cảnh, những phát biểu của Bộ trưởng Bộ Quốc phòng Ấn Độ diễn ra trước thềm chuyến thăm Ấn Độ của Thủ tướng Trung Quốc. Nó trùng với việc các phương tiện truyền thông gần đây đưa tin Ấn Độ đang tăng cường hoạt động giám sát trên biển, năng lực tác chiến cùng cơ sở hạ tầng ở Nam Ấn Độ nhằm mục tiêu bao quát rộng hơn các tuyến đường biển ở Ấn Độ Dương và các mối đe dọa.

Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ cũng cho biết Hàng không Mẫu hạm đầu tiên do Ấn Độ tự đóng sẽ ra mắt vào ngày 12 tháng 8 năm nay và tàu sân bay INS Vikramaditya sẽ được Nga bàn giao trước cuối năm 2013.

Trong một bối cảnh không phải về Biển Đông, nhưng tại cùng một sự kiện và vẫn đề cập về Trung Quốc, tuyên bố của Bộ trưởng Quốc phòng Ấn Độ: “Trung Quốc có quyền nâng cấp, củng cố và tăng cường các phương tiện khác ở đất nước họ, Ấn Độ cũng có quyền phát triển cơ sở hạ tầng riêng của mình” được xem như một sự trấn an.

Lợi ích Thương mại của Ấn Độ ở Biển Đông

Khi đề cập đến lợi ích chiến lược chính đáng của Ấn Độ ở Biển Đông, cần nhớ rằng nhu cầu an ninh năng lượng đã thúc đẩy Ấn Độ tiến tới thiết lập dự án khai thác chung với Việt Nam ở hai lô thăm dò dầu khí số 127 & 128 tại Lưu vực Phú Khánh.

Một số báo giới đã thông tin sai lệch rằng các dự án thăm dò dầu khí của Ấn Độ nằm trong vùng biển tranh chấp. Đó là cách diễn giải của người Trung Quốc. Cần phải làm rõ rằng các dự án thăm dò dầu khí của Ấn Độ mà Trung Quốc phản đối nằm ở các vùng biển thuộc quyền tài phán của Việt Nam và không thuộc phạm vi thẩm quyền của Trung Quốc. Do đó sự phản đối của Trung Quốc là vô lý căn cứ theo các quy định của Công ước Liên Hợp Quốc về Luật Biển.

Trung Quốc không có quyền tài phán trên thực tế cũng như về pháp lý đối với toàn bộ Biển Đông. Bằng việc đơn phương tuyên bố Đường Chín đoạn, Trung Quốc không thể yêu cầu tất cả các dự án khảo sát dầu khí quốc tế trong khu vực Biển Đông phải ngừng lại.

Kết Luận

Ấn Độ có thể không phải một bên tranh chấp chủ quyền các đảo ở Biển Đông, nhưng nước này cần lưu ý vai trò của mình như một bên chia sẻ lợi ích chung hợp pháp đối với an ninh và ổn định trên Biển Đông.

Bởi vậy trong bối cảnh trên, Ấn Độ, một cường quốc biển lớn mạnh ở khu vực Ấn Độ-Thái Bình Dương, phải cân nhắc việc không một cường quốc nào kể cả Trung Quốc được phép sử dụng chính sách bên miệng hố chiến tranh hiếu chiến về quân sự để vẽ lại bản đồ nhằm mục tiêu xác lập chủ quyền của Trung Quốc đối với toàn bộ Biển Đông. Nếu để điều đó xảy ra thì trong tương lai gần, Trung Quốc sẽ bắt đầu yêu sách một số phần của Ấn Độ Dương với nguyên nhân lịch sử rằng hạm đội của một đô đốc Trung Quốc nào đó từng đi qua những khu vực này hàng thế kỷ trước.

Trước hết, Ấn Độ sẽ không thể một mình thực hiện nhiệm vụ này. Cùng với việc nâng cao sức mạnh trên biển, nước này phải đưa ra tuyên bố chính trị mạnh mẽ hơn nhằm tăng cường nhận thức của cộng đồng quốc tế rằng sự ổn định và an ninh châu Á sẽ bị đe dọa nếu Trung Quốc được phép tự do chèn ép các yêu sách chủ quyền và pháp lý của những nước láng giềng nhỏ bé hơn như Việt Nam và Philippines ở Biển Đông./.

Tác giả là Tiến sĩ Subhash Kapila, thuộc nhóm phân tích Nam Á (SAAG). Bài viết được đăng trên trang Eurasia Review.

Người dịch: Tuấn Anh

Hiệu đính: Kim Minh




About Văn Ngọc Thành

Dạy học nên phải học
Bài này đã được đăng trong Archives, Articles, India, International relations và được gắn thẻ , , , . Đánh dấu đường dẫn tĩnh.

Trả lời

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập: Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Đăng xuất /  Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Đăng xuất /  Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Đăng xuất /  Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Đăng xuất /  Thay đổi )


Connecting to %s